명사의 성과 격

8과 Nein, ich bin kein Arzt.| Lucete님의 질문

안녕하세요!!
8과 부정어에 대해서 공부하다가 명사의 성과 격에 대해서 궁금증이 생겨서 질문을 합니다!
예를 들어 8과 연습문제 2-C 번에서 Ich habe Hunger. 에서 Ich habe keinen Hunger로 고치듯이
여성, 남성 명사의 구분을 만드는 기준이 있다면 무엇인가요??

네 안녕하세요, Lucete 님!

너무도 유명한 질문을 주셨습니다!
명사의 성을 남성, 여성, 중성으로 구분하는 이해할 만한 기준이란 없습니다. 이제 공부를 진행하시다보면 여기저기에서 그에 대해 언급되고 설명되는 부분을 마주치시게 될 것인데요, 명사의 성이 정해지는 것은 어떤 기준이 있어서라기보다, 그저 그렇게 알아야 하는 경우가 대부분입니다.

가령 Mann이 남성이고, Frau가 여성인 것은 이해가 가죠. Kind가 중성인 것도 상대적으로 수긍할 수 있습니다. Mut(용기)는 남성이고, Angst(두려움)은 여성입니다. 오래 전에 지어진 성별이니 이런 것도 이해가 갑니다. 또 -er로 끝나는 것은 대개 남성이고, -keit, -heit, -tät 등의 어미가 붙으면 모두 여성입니다. -chen은 중성어미입니다. 38과에서 이에 대해 본격적으로 배우시게 됩니다.

그런데 이런 몇 가지 특징적인 것들에 대해 배운다고 해도 명사의 성에 대해 이해하고 배우는 것은 빙산의 일각을 이해한 것밖에 되지 않습니다. 대개의 명사는 작위적으로 성이 정해지기 때문입니다. 독일어를 상당히 배운 후에도 어떤 명사의 성을 모르거나 잘못 알고 있어 오류가 섞인 문장을 말하게 되는 경우가 허다합니다.
그러므로 독일어 단어, 그 중에서도 명사는 처음부터 성과 함께 외워야만 합니다. 버터텅 단어장이 그렇게 제작된 이유는 바로 그런 점 때문입니다.

배우는 게 꽤 어렵겠지요? 명사의 뜻을 공부하는 것도 힘든데, 거기에 더해 성을 알아야 하고 그것들의 격변화를 알아야 하니까요. 하지만 너무 걱정하지는 마세요. 그럼에도 불구하고 배울 수 있습니다. 만일 그게 쉬 배울 수 있는 것이라면 도전하고 성취하는 재미와 보람이 없겠지요.